Статья

Окт30

Британия. Чай. Ост-Индийская компания и опиумные войны.

Opium Wars

В предыдущих сериях чайной истории Британии мы писали о том, что повальное увлечение чаем натолкнулось на нежелание Китая обеспечивать необходимы объём поставок в Британию. Население требовало чая, причем по доступной цене. Цена постоянно снижалась и-за происков голландских купцов, которые в совершенстве освоили контрабандные поставки чая через Ла-Манш. Нужно было что-то делать. Но китайские поставщики хотели только серебра. Публика же требовала не просто чая, а высококачественный продукт. Культура потребления росла и вся Британия ждала чай с типсами, которые давали особый аромат! Тогда и возник популярный и поныне чай под названием «английский завтрак» — само название говорит о популярности чая лучше сотни восклицательных знаков!

Opium Wars

Opium Wars

Ост-Индийская компания нашла выход. Под покровительством этой компании и ее прямом участии стали выращивать в покоренной Индии опиум. Опиум поставляли в Китай, где началась настоящая опиумная лихорадка, очень похожая на чайную лихорадку в Британии. Так был создан вариант обмена опиума на чай. Все было бы хорошо, но в  Китае действовал запрет на потребление опиума и все эти поставки были не совсем официальными, а уж если совсем честно — контрабандой чистой воды! Как это часто бывает с контрабандистами, однажды товар был выброшен за борт. Так начались опиумные войны, которые продолжались с 1842 до 1860 года, закончились они полной победой Ост-Индийской компании, созданием колонии Гон-Конг и отменой запрета на употребление опиума.

Справедливости ради стоит сказать, что Ост-Индийская компания пыталась купить семена и саженцы чайного дерева, но не добилась успеха, опиумные войны во многом были следствием непоследовательной и откровенно глупой позиции китайского императора. Человек по фамилии Брюс в канун войны в 1832 году нашел в районе реки Ассам чайные кусты, которые хоть и отличались от китайских, но были вполне пригодны к употреблению. Они действительно походили на китайские сорта типа «конжу» — черный полностью ферментированный чай. Хотя, конечно, сорта типа «камин», из которого и состоял «Английский завтрак», были сильно ароматнее. Но правильная позиция в рекламной кампании уже известного нам продавца чая на рынке — компании Твиниг, позволила продавать этот чай с бОльшим успехом. Кроме того, саженцы чая все же смогли выкрасть из Китая, который был ослаблен после опиумных войн, и началась эпоха индийского чая.

Thomas Lipton

Thomas Lipton

Оттуда чай попал на Цейлон и далее практически по всем британским колониям, особенно успешно его производили в Африке. Но, конечно, китайский чай всегда оставался эталоном качества и вкуса. Цейлонский чай ассоциируется с именем первого владельца чайных плантаций, имя это широко известно каждому и сегодня звучит едва ли чаще имени Твининг. Это, конечно, Томас Липтон. Именно он привез в Британию первый цейлонский чай еще в 1891 году. По сей день его наследники используют эти плантации и семейное имя. При этом в России, точнее — в Советском Союзе, именно цейлонский чай «со слоном» был высшим достижением чайного искусства, ни о каком ином чае в СССР никто даже и не помышлял.

В защиту индийского чая можно сказать, что, например, великая королева Виктория больше всего любила именно индийский чай сортов «Дарджилинг». Собственно говоря, более насыщенные индийские чаи ближе к вкусам европейцев. Китайский чай, как и китайская мудрость, раскрывается неспешно и бегущему европейцу она, как правило, не доступна…

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

[an error occurred while processing the directive]