Статья

Дек23

Британия. Колонии и продукты питания

British Tea

Можно много и долго говорить о последствиях для мира и самой Британии ее колониальной политики. Ясно одно: Британия пришла к такой политике тогда, когда казалось, что все лучшие места уже заняты, но это не помешало ей в короткие сроки стать первой и самой крупной империей в истории человечества. Четверть территории известного мира — показатель великолепный, но не настолько впечатляющий, как четверть населения! Какую роль в формировании такой великой империи сыграла еда, мы уже начали писать в очерках о чае. Повальное увлечение чаем действительно было причиной поистине ужасных событий типа опиумной войны. Но создание, например, величайшей компании в мире — Ост-Индийской, тоже было последствием любви британцев к чаю.

British Tea

British Tea

Если проанализировать главные статьи британского импорта, то можно увидеть любопытные закономерности:

  1. Лен — с начала XVIII века;
  2. Сахар с 50-х годов XVIII века до 20-х годов XIX века;
  3. Хлопок-сырец.

Британия переживала не только чайный, кофейный, табачный бум, но и бум сахарный. Понятно, что человек не может съесть больше чем может, а вот одежды каждый человек имеет гораздо больше, чем ему нужно. Страсть к одежде победить не реально, и ткани, конечно, продаются и будут продаваться в практически безграничных размерах. Индийские ткани долго господствовали в Британии и Ост-Индийская компания заработала на этом сполна! Но мы говорим о продуктах питания…

Увлечение британцев сахаром было поистине безграничным. Например, в конце XVIII века потребление сахара в Британии превышала потребление сахара в прижимистой Франции в 10 раз! Понятно, что Франция — это страна очень жадных людей, достаточно вспомнить Гобсека и папашу Гранде, которые и являются типичными французами, но тем не менее 10 раз — это очень показательно. В начале XIX века не каждый британец мог позволить себе кусок баранины, но кусок хлеба с вареньем мог позволить себе каждый. Отсюда увлечение выпечкой, особенно на бедном северо-западе Британии.

При этом сахар, который является важнейшей проблемой для здоровья, особенно в связи с опасностью возникновения сахарного диабета, никогда не имел негативной коннотации. В этом смысле больше всего не повезло чаю. Этот совершенно безобидный напиток был встречен как настоящее дьявольское изобретение и популярные писатели типа Иона Ханвея писали : «Даже горничные губят себя чаем». Хотя не столько чай, сколько, конечно, кофе был и вовсе напитком дьявольским! В XVIII-XIX веке сахар, чай, кофе воспринимались, как сейчас амфетамины и прочие стимулирующие химические соединения. Возможно, они так и действовали на человека.  В этом ряду находился и табак, который, как водится в начале, считали лекарством и только благодаря личному неприятию табака со стороны Якова I табак не распространялся так же быстро, как чай и кофе.

По сути история таких продуктов питания как чай, кофе, сахар и табак (простят меня гигористы, но хоть я сам и не курю — хорошо понимаю курильщиков) — это история колониальной экономики Британии.

 

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *