Статья

Мар05

Джордж Стефенсон

Джордж Стефенсон

Джордж Стефенсон родился 9 июня 1781 года в Уилэме в семье шахтера. Его родители не умели ни читать, ни писать. Доход отца был маленький, поэтому Джордж был вынужден пойти на работу в восемь лет. Он пошел на шахту сортировать уголь. Именно там маленького мальчика заинтересовали насосы, которые выкачивали воду из шахты. Насосы приводились в действие с помощью паровой машины.

В семнадцать лет Стефенсон стал машинистом. У него появилась возможность изучить машину изнутри. Изучение машин вызвало интерес к отдельным механизмам у будущего изобретателя.

Stephenson Locomotion

Stephenson Locomotion

В связи с тем, что отец не мог оплатить учебу, Стефенсон смог пойти в школу только в 18 лет. Он начал посещать вечернюю школу, где научился писать и читать. Кроме того, он занимался самообразованием. Это помогло Стефенсону занять должность механика по паровым машинам. В 1802 году он устроился на работу в шахту в качестве машиниста.

В течение десяти лет Стефенсон занимался изучением паровых двигателей. В 1811 году он исправил машину по откачке воды, после чего его назначили на должность инженера. На данной должности он стремился усовершенствовать различные машины и приспособления, в частности внес улучшения в паровую машину Ньюкомена.

С 1812 года Стефенсон начал заниматься самостоятельным проектированием. Его успехи в проектировании помогли занять ему должность главного механика.

В 1815 году Стефенсон разработал рудничную лампу. Это изобретение получило название «Лампа Джорди» и было разработано одновременно с «Лампой Дэви». До настоящего времени исследователи так и не установили, какое из изобретений было создано раньше.

В дальнейшем Стефенсон задумался на тем, как облегчить вывоз угля на поверхность. Он хотел разработать паровую машину, которая с помощью каната тянула бы вагонетки. В 1814 году был спроектирован первый локомотив. Первый паровоз имел небольшую скорость, около одного километра в час, и через месяц уже не был пригоден к использованию в шахте.

Но неудача не остановила Стефенсона, он решил исправить ошибки первого изобретения. Его основной задачей было создание машины, которая может передвигать большие грузы и иметь большую скорость.

Вторая попытка создания паровоза оказалась удачнее. Второй паровоз Стефенсона стал настоящим чудом во всем мире, паровоз мог перевозить груз до 30 тонн. Первый удачный паровоз Стефенсон назвал «Блюхер».

В следующие пять лет Стефенсон занялся строительством паровозов. За это время он построил 16 машин.

Опыты по созданию паровозов привели к проектированию железной дороги от шахты Хэттон до Сандерлина. Общая протяженность дороги составила 13 километров. Это была первая дорога, на которой больше не использовали животных для тяги.

Через год Стефенсон занялся проектирование дороги Стоктон-Дарлингтон. Изначально проект дороги подразумевал использование лошадей для тяги, но после консультации со Стефенсоном было принято решение использовать паровую тягу.

В 1823 году изобретатель открыл первый в мире паровозостроитеьный завод в Ньюкасле, а в 1825 году был выпущен новый локомотив. В этом же году состоялось открытие линии, сам Стефенсон провел состав, нагруженный 80 тоннами угля и муки, по новой линии. Средняя скорость локомотива составила 7,5 километров в час.

При проектировании дороги Стоктон-Дарлингтон Стефенсон установил, что подъемы снижают скорость паровоза, а на уклонах тормоза работают неэффективно. Изобретатель пришел к выводу, что в дальнейшем при строительстве железных дорог необходимо избегать неровностей рельефа.

При проектировании дорог Болтон-Ли и Ливерпуль-Манчестер Стефенсон решал сложные задачи, касающиеся неровности рельефа: использованы насыпи, мосты, виадуки, которые сглаживали профиль пути, каменные опоры для рельсов и т.д.

Локомотив Стефенсона «Ракета», 1829 год

Локомотив Стефенсона «Ракета», 1829 год, современная копия

Проектирование дороги Ливерпуль-Манчестер вызвало недовольство землевладельцев. Проект дороги был отклонен, измененный маршрут дороги пролегал через торфяные поля. В 1829 году на отдельном участке строящейся дороги были проведены испытания паровозов нескольких поставщиков. Только паровоз Стефенсона выдержал испытание. В 1830 году состоялось открытие дороги Ливерпуль-Манчестер, что стало важным событием для страны.

В 1836 году Стефенсон открыл свою проектную контору в Лондоне. Он был консерватором, поэтому часто предлагал уже отработанные решения, которые зачастую имели большую стоимость. В связи с этим, Стефенсон часто проигрывал, государство выбирало проекты других компаний.

В 1847 году Стефенсон стал президентом Института инженеров-механиков. В это время он практически уже не занимался проектированием.

По проектам изобретателя стали строить паровозы в других странах.

12 августа 1848 года Стефенсон умер в Тэптон-хаусе.

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *