Статья

Июн21

Виски. Бочки

Виски. Бочки

В «Торговце забвением» Дик Френсис рассказывает не только очередную детективную историю. Главный герой книги — владелец небольшого винного магазина, и о спиртных напитках он знает буквально все. Его покупатели поверить не могут, что он может на вкус отличить один солод от другого. И зря, потому что такие специалисты действительно есть. Да что там солод! Человек, разбирающийся в виски, сделав один глоток, способен определить, в какой бочке зрел напиток и как долго. А все потому, что производство виски основано на нескольких почти алхимических процессах, и каждый из них обогащает напиток, придавая ему ни с чем не сравнимый вкус.

whisky-barrels

Анализ того, что влияет на вкус виски, мы уже проводили неоднократно. Думаю, все согласятся с моим взглядом на то, что вкус виски определяется бочкой. Именно бочка, а не качество воды или технологии дистилляции, дают напитку главный оттенок вкуса. При этом бочка определяет вкус не только виски, но и целого ряда дистиллятов и не только.

В производстве алкогольных напитков широко используется технология, в соответствии с которой в цистерну со спиртом помещают дубовую стружку или щепки, далее эту емкость прогревают до довольно высокой температуры, обеспечивая впоследствии циркуляцию воздуха. В результате за месяц спирт набирает цвет и вкус дубильных веществ, которые при естественном хранении обретал бы долгие годы. При этом потери спирта существенно меньше, чем если бы он созревал самостоятельно. Выделять дополнительные средства на хранение бочек не нужно, да и капитал замораживать не приходится.

whiskybarrel

По этой технологии изготавливается бренди не только в России и Молдове, но и, например, во Франции. Выбирая между бренди и виски, стоит помнить об этом. Искусственно привнесённые в алкоголь дубильные вещества напоминают кофе, который уже был заварен пару раз, но в него досыпали кофеина из аптеки и пытаются подать «дорогим гостям еще раз». Или чай, который заваривают 10-15 раз с добавлением соды, которая придает напитку более яркую окраску.

Бочки играют огромную роль в процессе превращения спирта в виски. Например, некоторые знаменитые сорта скотча выдерживаются в старых, обожженных изнутри бочках из-под бурбона, американского виски или хереса. Древесина ранее использовавшихся бочек намного мягче и, кроме того, обогащает виски ароматами другого напитка.

Бочки для изготовления виски могут быть не только дубовыми — как в случае с коньяком высшего качества. Фирма, производящая виски Macallan, предпочитает исключительно вишневые бочки. За время выдержки в них алкогольное содержание спирта несколько уменьшается, а по окончании срока созревания его крепость достигает 50–60 градусов. После окончательного вызревания происходит купажирование: соединяются несколько видов зрелого виски. Это необходимо для того, чтобы получить требуемый вкус и аромат напитка. После этого смесь выдерживают еще некоторое время.

«— Выдержки?

— Видите ли, — начал объяснять я, — выпитое сразу после перегонки виски будет драть горло и жечь язык, точно огнем. Оно должно выстояться в деревянных бочонках минимум года три, прежде чем стать пригодным к употреблению.

— Обязательно в деревянных?

— Да. Дерево дышит. Правда, в деревянных бочонках все спиртное немного теряет крепость, но, если поместить его в металлическую или стеклянную емкость, никаких изменений к лучшему не произойдет. Можете хоть тысячу лет держать полученное после дистилляции виски в стекле, а когда откроете, убедитесь, что оно такое же жесткое, как было вначале.

— Век живи, век учись, — вставил он».

Дик Френсис, «Торговец Забвением»

Одной из самых знаменитых современных шотландских винокурен является винокурня СтратАйла. В ней, как и в других дистиллериях Шотландии, проходит вышеописанный процесс становления виски. Правда, здесь его превратили в шоу. Выдерживают виски на специально обустроенных складах, которые состоят из нескольких десятков ангаров, доверху заполненных бочками из-под хереса и мадеры. В этих бочках и зреет односолодовый виски. Над этими складами часто летают на воздушном шаре, давая туристам возможность насладится видом огромных складов, доверху заполненных виски.

23

Завершающая стадия сложного процесса изготовления виски представляет собой, торжественный розлив по бутылкам. Правда, виски в результате получается не таким крепким, каким он был в бочках: непосредственно перед самым розливом его разбавляют талой водой до 40-45 градусов.

Как вы видите, бочки, качество древесины, из которых они изготовлены, и даже породы дерева оказывают мощнейшее влияние на вкус самого напитка. Можно взять лучший в мире солод и самую чистую воду, но если бочка будет «никакой», то таки же получится и виски. Именно благодаря бочке напиток получается оригинальным и приобретает собственную индивидуальность, отличающую его в ряду других. Поэтому, если есть виски, который нравится вам больше прочих других, будьте уверены: в этом «замешана» бочка. Именно она сделала ваш любимый напиток таким.

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

[an error occurred while processing the directive]